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Tumblr、Instapaper创办人MarcoArmen


Tumblr、Instapaper创办人MarcoArmen

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照片来源:webstock

Marco 在他的创刊文章「Foreword」写道 1:

科技爱好者喜欢的不只是科技

科技爱好者不就喜欢科技吗?不。

Marco 目前在开发、营运 Instapaper 之余,还跟 Dan Benjamin 共同主持了一个 podcast「Build and Analyze」,主题都是在讨论科技圈的事,听众以开发者为主。但是他在介绍 The Magazine 的时候提到 2,每当在节目中讨论他自己跟软体、程式开发未必那幺相关的兴趣时,例如咖啡、汽车,听众的反应特别好。

科技爱好者也喜欢音乐、美食、体育,就跟大家一样。

iOS 的 Newsstand 是个机会

此外,Marco 相信市场上在个人出版与大众出版品中间仍有 The Magazine 这类出版品的一席之地。他说这样的一本数位杂誌读者不会比纽约时报多,但是会比一般我们说的「利基市场」再更大一些。而 iOS 的 Newsstand 提供了开发者一个绝佳的机会製作自己的杂誌。不但平台的使用者多,付费订阅也很方便。

Marco 在 〈 Foreword 〉 一文以 Louis C.K. 为例,这位喜剧演员靠着在网站上发行自己现场表演的影片,绕过製作公司和出版商,将自己的表演以每个授权 5 美金销售给全世界的观众,在 12 天内创造出 100 万美金的营收。Marco 认为传统出版商一直不愿意尝试新型态的出版形式,这是实话,因为各大出版社在没有 Kindle、没有 iPad 前,并未发展出什幺成功的数位出版,他们不过是被其他领域的人拉着跑。

以上种种原因,让 Marco 想要自己试试看。

形式与设计

如同前面提到的,The Magazine 是一本可在 iOS 平台上免费下载的杂誌,在 iPhone、iPod touch、iPad 上都可以看,唯一的条件是装置必须升级到 iOS 63,下载后会出现在「书报摊」中。

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使用者可以透过向右拨的手势叫出文章列表,可惜目前没有办法直接在文章中用手势进入下一篇文章,也没有翻翻页功能,只能传统的捲轴来捲动内容。

然而不同于时代杂誌、经济学人、彭博商业周刊、WIRED 等杂誌的数位版。The Magazine 强调的是文字阅读体验,不放图片、没有影片或互动设计,当然也就没有複杂花俏的排版。The Magazine 走的路线跟 Marco 的 Instapaper 如出一辙,衬线字型「Lyon」、排版看起来简单大方,仅提供缩放字型和一般/夜间阅读模式。值得一提的是,Marco 加强了 The Magazine 的「辅助使用」功能,让看不见或是有眼疾的朋友也能方便使用。

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除了分享功能与整合 Instapaper 之外,另外一个我很喜欢的设计是,Marco 设计了一个简单、漂亮的弹出式视窗来显示注解或是说明文字,就跟 Instappaer 一样,非常方便。

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Marco 认为这才是真正现代化数位杂誌该有的样子,真正的数位杂誌不是把纸本那一套搬进来,由一百人製作,最后变成一个 300 MB 大的档案。

至于杂誌上的广告,Marco 并没有把话说死,只说现在不会有,未来也会极力避免在 The Magazine 放上广告。

The Magazine 营运模式

The Magazine 是一本需要付费的杂誌,一个月 1.99 美金,每月出刊两次,每两週刊登四篇文章。现在订阅的话提供一週的免费试用。

Marco 提到,他创办 The Magazine 不拿投资人一毛钱、也不靠群众募资,他说目前最大的固定成本就是设计、开发 The Magazine,其他就是付给作者的稿费啰。Marco 更说,如果 The Magazine 在两个月之内没有开始营利,那幺他就会毅然地结束这本杂誌。

其实就像我们在 〈 案例学习:Instapaper 把稍后再看做到极致 〉 所提到的,Marco 很坚持产品「必须一开始就赚钱」,无论是 Instapaper 网站每个月一美金的订阅服务或是其定价 3.99 美金的 app,他相信:

而且 The Magazine 推出没多久之后 Twitter 上就有人帮 Marco 做了一番计算 4:

没有 Android 版

同时开发 Android 版本有可能延长第一版上架的时间,而且目前也没人知道 The Magazine 的实验会不会成功。只是 Marco 也提到,他很怀疑这样的模式在 Android 行得通。他的 Instapaper 直到今年才授权给别的团队开发 Android 版本,他自己开发的 iOS 版本可是在 2008 年跟着 App Store 一起推出。他说不进入 Android 市场或许少了一些 营收,但他可不确定是否有少掉 利润。

不过对于 Kindle,Marco 友善多了,他说现在没有 Kindle 版本,但他正在评估。

会有另一波的阅读内容革命吗?

我们经历过部落格、微网誌和电子书对阅读内容带来的冲击。但是面临多如繁星的内容,相信许多读者光是负担每天要接触的资讯就已经觉得吃不消。于是最近出现了另一波强调内容品质,以及针对微网誌内容流于破碎所发展出来的服务,现在杂誌这个类别又多了 The Magazine。

其实这很有趣,载具不变的情况下,我们竟然又看到阅读内容出现新的变化,这距离 iPad 上第一本「大家以为那就是数位阅读」的杂誌 WIRED 出版不过两年多。

过去 Marco 曾经搭配 Instapaper 服务在 2008 年三月推出「Give me Something to Read」,从 Instapaper 使用者收藏的中挑选文章刊登,后来有全职编辑加入,网站功能有所提昇,也更名为 The Feature。

我们可以发现 Marco 对于阅读本身就有极大的热情,他参与的所有产品开发都与阅读有关,并且很热切地设法改善阅读体验,转化成 Instapaper 和后来的这些服务。

对于 The Magazine,Marco 自己的想法是:

The Magazine 下载连结

  1. Foreword ↩
  2. The Magazine ↩
  3. The Magazine launch day FAQ ↩
  4. Twitter / liruyi: 算账:The Magazine . ↩


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